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法院阻止新的香烟警告

周一,一名联邦法官阻止了国会通过广泛的两党支持的新烟草法规的关键部分。

法院阻止食品和药品管理局要求卷烟制造商在其包装上贴上大型图形警告标签。 法院称,该授权可能违反了烟草业的第一修正案权利。

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国会在奥巴马政府的早期投票,赋予FDA管理烟草和烟草广告的权力。 该法律在两院获得了两党的支持,要求卷烟制造商在所有卷烟包装的正面和背面的上半部分放置图形警告。

这些包括患病的肺部,患病的嘴巴以及通过喉咙的一个洞呼出烟雾的男子的照片。 他们将与新的,简化的文本警告配对,例如“吸烟可以杀死你”。

五家烟草公司起诉该要求,称其侵犯了第一修正案的权利。 美国哥伦比亚特区地方法院表示,他们可能是正确的,并阻止该要求生效。

虽然法院已经裁定言论自由包括不言不语的自由,但如果言论是事实性的并且旨在向公众提供重要信息,国会可以要求某些言论。 国会还必须证明这些要求具有“令人信服的政府利益”,并且只是为了实现这种利益而量身定制。

理查德莱昂法官说,烟草警告不符合任何标准。

他说这些警告显然是对情感的吸引力,而不是冷酷的事实沟通。 诉讼中的论点清楚地表明,“政府的实际目的不是告知,而是提倡改变消费者的行为,”莱昂在其说。

他引用了美国食品和药物管理局局长玛格丽特·汉堡(Margaret Hamburg)所说的警告,这些警告将把每一支烟盒都变成一个“迷你广告牌”,并说这些评论证明这一要求并非仅仅是为了让消费者了解吸烟风险。

莱昂认为FDA的要求是“一个'迷你广告牌',的确,因为其明显的反吸烟议程!”

他的决定不是对第一修正案主张的优点作出裁决,而是对烟草公司要求阻止新警告生效直至宪法问题得到解决的回应。 莱昂阻止标签要求生效,直到案件达到该阶段,因为烟草公司“有很大可能”赢得案情。