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访谈:经济学家蒂姆凯恩谈美国的经济实力

发表了一篇关于中国经济的文章,你可能会发现,自1978年以来,它的平均每年经济增长率为10%,而美国平均不到三年。

然而,根据世界银行的数据,你可能不会读到的是,中国每人的经济产出 - 经济学家最密切关注的指标 - 仅为美国的12%左右。

这是一个问题,担心哈德森研究所首席经济学家蒂姆凯恩。 公众对中国相对于美国经济实力的错误印象。

凯恩与哥伦比亚大学商学院院长格伦·哈伯德(Glenn Hubbard)以及乔治·W·布什(George W. Bush)总统的前任经济顾问一起,经历了50篇关于中国经济的报纸文章。 百分之八十的成分提到了中国经济增长的赶超率,但不到百分之十的人提到中国人均国内生产总值仍然很小。

凯恩和哈伯德决定在一本新的合作着 “平衡:从古罗马到现代美国的大国经济”中纠正经济实力的记录。

“格伦和我觉得目前关于经济实力的谈话是稀薄的,”凯恩在哈德森研究所的DC办公室接受采访时说。

“关于外交事务的整个文献都充斥着关于权力的短语。 智能电源,软电源,超级大国。 它们不是可衡量的概念。 有那么多模糊。 所以我们想为那次谈话添加一些内容。“

他们通过设计一种新的经济权力公式来增加牙齿,这意味着可以更清楚地了解各国的相对地位,而不是通常的统计数据,例如国内生产总值。 凯恩和哈伯德衡量的经济实力不仅反映了一个国家经济的规模,还反映了其增长率和生产率(它从其资源中挤出了多少产出)。

按照这个标准,美国的好消息是,中国的经济实力只有美国的40%

坏消息是,根据凯恩的说法,在“可衡量的历史”中的第一个十年,美国的力量正在下降。

凯恩坚持认为,“平衡”不是“一个衰落的书,但它有一些警告标志”对美国他和哈伯德试图找到削弱美国力量的底部,希望勾画出一个解决方案。

凯恩说,失去美国力量符合其他主要历史世界大国失去其最高地位的模式。 凯恩卷起了各国失去“平衡”的原因,正如他的书中所说的那样:“过度集中或失去联邦制,政治停滞不前。 有一个优越感复杂。 还有一种称为损失厌恶的行为概念:当国家或人民害怕失去财富时,他们会更加保护他们拥有的东西,而不是更愿意创造新的东西。 因此,创新陷入低迷,特殊利益集团倾向于控制政治进程。“

凯恩说,为了确定对美国统治地位的确切威胁,两位作者自问道,“谁是新的执政官?

“Praetorian Guard是一群特殊的罗马退伍军人,为了保护皇帝而被招募。 但在几个世纪的过程中,他们成为了国王。 并且他们会在皇帝之后刺杀皇帝,以增加他们自己的报酬和福利。 那么谁来控制弦乐,谁是国王制造者,什么特殊利益控制着我们的政治过程呢?“

民主党人可能会说大企业构成了新的执政官,而共和党人可能会提名大工党。 凯恩并不反对任何人:“这些都是绝对的球员。”

但更令人担忧的是“我们的政治缺乏创业精神。”直到最近,“你甚至可能会说政治企业家精神被联邦竞选法律禁止。 ......从字面上看,你不可能有第三方。 或者,如果你想组织一个政治活跃的团体并进行独立支出,你就不可能。 与自由新闻的概念相反,如果你以未经批准的方式发言,我们就会有一个庞大的联邦官僚机构来授权或惩罚你。“

一些人最近解释了“平衡”呼吁加强政治创新 ,鉴于哈伯德与共和党的密切关系,他将是一个尴尬的发展(他是米特罗姆尼总统竞选活动的经济顾问,除了为布什工作之外,他还是乔治HW布什的财政部成员。 就他而言,凯恩期望政治企业家的“复兴”“归功于公民联合会的决定”,其中最高法院裁定政府不能限制公司或工会的独立政治支出。

但“平衡”中最具体的建议并不是要求撤销联邦选举法。 这是试图解决作者认为美国治理中最明显的不平衡,即财政失衡。

为了降低债务,凯恩和哈伯德提出了一个平衡的预算修正案 - 但有一个不同于几十年来未能在国会获得牵引力的众多计划,以及最近自2010年茶党上升到2010年中期选举以来影响。

“我认为早期提出的财政修正案在理论上是好主意,但它们的实施设计很差。 你可能会说他们是五轮车,“凯恩说。

过去平衡预算修正案的问题在于,它们每年都会将联邦支出限制在收入上,造成后勤困难。 “对这些方法的批评者说,'等一下,你甚至不知道在实际收集之前你的收入是多少,所以你的支出必须提前确定。' 你甚至无法以务实的方式开展这项工作,“凯恩警告说。 “每年,当国会努力立即提高税收或削减支出以匹配收入时,将会出现宪法危机。”

“格伦和我所说的是:不是在一年内强制要求平衡的预算修正案,而是让约束不是平衡,而是放在支出上。”凯恩和哈伯德的修正案将限制支出,不是将它们与上一年的收入联系起来,而是到过去七年收入的移动平均值。

“这有助于你处理商业周期,凯恩说。 如果收入在当年崩溃,“那没关系”,因为支出上限是基于过去七年的收入。 “所以它可能是一个反周期,但平衡的财政约束方法。”

Kane-Hubbard平衡预算的优势在于“在繁荣时期,立法机关不会被允许超支。 在某种程度上,它是一个完美的约束,一种更优雅的方法。“此外,传统上反对平衡预算修正案的民主党人”没有理由不支持“这种平衡的预算。 “它并没有说你必须拥有规模较小的政府,”并没有说你必须在经济低迷时期削减开支。 “让我们在政治上保持中立,这样我们才能达成共识,”凯恩恳求道。

“作为一名美国人,特别是作为一名退伍军人,”退休的空军军官凯恩说,“美国应该总是试图拥有最强大的经济实力。 我认为这对世界有利,对美国也有好处。“平衡”的意义在于定义经济实力,让美国成为“如果我们开始落后的诚实警示标志” - 并提出一种方法来重新夺回当我们这样做的时候。