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法院的同性裁决让雇主调整了福利

最高法院对同性婚姻的具有里程碑意义的裁决让全国各地的私营雇主争先恐后地确保其雇员福利计划符合法律规定。

在13个州和哥伦比亚特区,同性婚姻目前是合法的,或者很快将是:同性婚姻伴侣必须与其他人一样对待,该决定对联邦婚姻保护法的部分内容的影响是明确的。根据联邦法律规定的配偶,包括税收,医疗保健,养老金和其他联邦福利。

但员工福利专家表示,其他37个州的裁决效果仍然不明朗。 法院完全废除了联邦反同性恋婚姻法的另一条规定,允许一个州不承认在其他地方进行的同性婚姻。

代表大型雇主的ERISA行业委员会主席斯科特·梅西说:“当你在纽约有一段有效的婚姻并且这对夫妇搬到德克萨斯州时,联邦政府会怎么做?我们不知道答案。”

这种混乱给许多在全国范围内运营并希望以统一方式管理福利计划的公司带来了不确定性。

“我的成员遍布全国各地,”梅西说。 “大多数人,如果不是所有人,都希望在全国范围内有一个统一的规则。他们不想担心从一个州到另一个州的事情。”

对于生活在使同性婚姻合法化的州的工人,最高法院的决定意味着同性恋配偶有权享受以前被拒绝的一系列福利。 该决定将养老金和社会保障幸存者福利扩展到同性配偶,允许平等享有“家庭和医疗休假法”,并允许与同性配偶结婚的雇员保证在联邦COBRA健康福利计划下不间断的医疗保险。

同性伴侣也可以获得与其他夫妻一直接受的健康保险相同的减税优惠。 在法院作出裁决之前,雇主健康计划所涵盖的同性配偶必须为他们所获得的福利纳税,这平均累计额外增加了1000美元。 现在,员工可以通过灵活的医疗支出账户向同性恋配偶的医疗费用寻求报销。

“这影响了一千个触及员工福利的法律法规,”行业协会人力资源管理协会薪酬与福利经理布鲁斯·艾略特说。

但法庭尚未回答许多问题。 如果一名员工住在马里兰州,允许同性婚姻,但在邻近的弗吉尼亚州工作会发生什么呢? 在爱荷华州拥有有效同性恋婚姻的员工会发生什么事,但后来搬到了不承认同性婚姻的阿拉巴马州?

“这回答了一个问题并提出了更多,”费城律师苏珊霍夫曼说,他专注于员工福利。 “雇主可能面临压力,但没有法律授权。”

据同性恋倡导组织人权运动称,大约62%的财富500强公司已经提供同性家庭伴侣健康福利。 更多的公司,也许是小公司,可以根据法院的判决决定延长这些福利。

已经提供国内合作伙伴福利的几家公司告诉美联社,他们没有计划任何立即的变化。 发言人Jay Cooney表示,其中包括福特汽车公司(Ford Motor Co.),该公司自2000年以来一直向每小时和受薪员工提供同性福利。

在纽约的玻璃制造商康宁,发言人丹尼尔柯林斯表示,由于不同的州将同性恋婚姻合法化,该公司一直在修改其政策。 但就目前而言,它计划在获得更多指导之前保持其国内合作伙伴的利益。

柯林斯说:“这是如此新颖,行动发生得如此之快。”

Verizon发言人Ray McConville表示,该公司仍在评估该决定。

霍夫曼表示,由于同性恋夫妇试图在不承认在其他州进行同性婚姻的国家寻求保护其利益,因此法律模糊性将在未来的法庭裁决中得到解决。

梅西说,联邦政府在发布规定如何实施法院裁决的规定时,可以大大澄清事情。 法院似乎将其留给美国国税局和其他各种联邦机构来决定如何解决各国之间关于同性恋婚姻的冲突。

美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)表示,他已指示总检察长及其内阁成员“审查所有相关的联邦法规,以确保这一决定,包括其对联邦福利和义务的影响,迅速顺利实施。”

梅西说,奥巴马政府可能会说,同性婚姻中的所有配偶都应平等地享受联邦福利,即使他们生活在一个不承认工会的国家。 但是这样的裁决不会阻止在同性婚姻不合法的州内继续拒绝给同性恋夫妻享受国家福利。

梅西表示,大多数公司可能会等待联邦政府如何解释这一决定。