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那些处于设计师婴儿边缘的科学家应该编辑人类胚胎吗?

通过一种称为CRISPR的工具进行的新的研究使得科学家能够编辑有活力的人类胚胎的DNA,以便尝试纠正有缺陷或致病的基因。 虽然这是令人印象深刻的,并且可以消除无法治愈或以其他方式破坏性疾病的想法是有希望的,但在科学家最终也想要纠正其他基因的情况下,CRISPR会产生明显的,有问题的伦理意义。

该研究尚未公布,由俄勒冈健康与科学大学的Shoukhrat Mitalipov领导。 麻省理工学院技术评论报告称,它涉及编辑“大量”活胚胎并有效纠正致病基因。 (目前尚不清楚究竟有多少胚胎被编辑,或者哪些基因被编辑。)胚胎仅仅发育了几天并且未被植入。 没有植入,胚胎就不能发育成婴儿。

由于没有植入任何胚胎,因此很难确定这种新工具是否成功。 但仅仅它的存在引发了关于科学家在“编辑”DNA方面能够和应该走多远的争论,或者即使首先使用这种工具是道德的。

有些人认为,只要卵子受精,分裂,并且具有完整的DNA,具有人类将拥有的所有遗传信息,分裂细胞就会自我复制,这只是生物的特征。做。 因此,如果受精卵存活,它就是生物,在这种特殊情况下,它必须是人类。 (这就是为什么有些人在涉及体外受精的情况下,所有“额外”胚胎都存在道德问题。)科学家们是否故意试验并杀死极小的人类来测试CRISPR?

就“编辑”而言,很难相信一个为儿童不断提高标准的社会,因为外表,能力或智商这么多东西,只会让基因编辑工具只能用来删除有缺陷的基因。 什么能阻止人们选择智力或眼睛颜色 - 即设计师婴儿? 纽约大学的一位生物伦理学家阿瑟·卡普兰 “如果你不想要优生学,你只需画一条线就停在那里。”

这对我来说听起来不错,但是谁会说人们不喜欢这个词更柔和的优生学? 长期以来,设计师婴儿被视为未来进步的象征,并且有很多人不会三思而后行决定他们的胚胎的智商或眼睛颜色。 难道你不能只看到一个富有的帕洛阿尔托夫妇说:“当你摆脱我们儿子的囊性纤维化时,你能确保他高大,黑暗,英俊,聪明吗?”

设计师宝宝的问题,以及即将能够提供的工具,就是它允许一个有缺陷的,懦弱的,偏执的人类成为设计师之神。 如果确实存在这样的基因,想要消除导致精神分裂症的基因的人类没有错。 但是包裹的其余部分呢?

我们不喜欢患有疾病,短小的人,低智商,不对称的面孔,以及其他一千种东西。 但这些东西不仅仅是生活的一部分; 它们是人类状况复杂性的一部分,可以使其具有挑战性,从而带来回报。 通过逆境,人们发现力量,而不是通过快乐; 通过困难时期,无论是残疾,欺凌还是简单地失败,许多人都发现了韧性。

创造设计师婴儿的问题是,我们,想要的神灵,并不总是知道什么对我们最好 - 这不是我们的工作。

Nicole Russell是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 她是华盛顿特区的一名记者,曾在明尼苏达州的共和党政治部门工作过。 她是2010年美国观众青年记者奖的获奖者。

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