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美国如何让老一辈的老兵失败

2008年,在他担任参谋长联席会议主席之前,迈克尔·马伦上尉说:“我相信美国的善意之海实际上可能是一股崛起的潮流......这种潮流可以解除每一位老兵和我们每个受伤和堕落的家庭。“

在伊拉克和阿富汗服役的260万军队中,只有9,800人将在年底前回家。 与之前的几代兽医不同,他们将受到欢迎和感谢 - 而这正是应有的。

但是,作为越南孤儿被一名美国军人救出和收养,以及日常生活专注于解决兽医需求的人,我担心我们会把我们的老退伍军人 - 尤其是来自越南的老兵 - 推到一边,支持后9 / 11代。

以9月前的不成比例的退伍军人为例。 自杀的11个时代。 美国退伍军人事务部估计,近70%的自杀退伍军人年龄在50岁或以上 - 是同一年龄段非退伍军人的自杀率的两倍。 使用VA每天22个退伍军人自杀的数字,这意味着每年有5,540名退伍军人自杀。

我们忽视了这个社区的危险。

老一辈退伍军人所面临的挑战并未就此结束。 在冲突发生20年后越南武器的一项VA研究发现,在越南服役的四分之一的兽医仍然患有全部或部分创伤后应激障碍。 事实上,弗吉尼亚州近一半的创伤后应激障碍病例来自于9/11之前的冲突。 退伍军人的需求在他们回家时不会消失 - 他们会进化。

住房方面的情况同样严峻。 全国无家可归者退伍军人联盟研究简报发现,与年龄较小的退伍军人相比,年龄较大的退伍军人社会支持较少,就业挑战较大,医疗保健需求更为显着,改变动机也较少。 结果,超过15%的无家可归者退伍军人年龄在51岁以上,预计到2050年,65岁以上无家可归的退伍军人人数将增加一倍。

值得称道的是,VA护理员计划为9/11事后退伍军人的护理人员提供每月津贴,暂息护理和心理健康服务。 根据兰德最近的一份报告,在美国的550万军事护理人员中,有440万人从9/11之前的战争中照顾退伍军人。 为什么不让这个有价值的程序的新迭代可用于所有战争的退伍军人,而不仅仅是几个?

第二次世界大战,韩国,越南和海湾地区的退伍军人正在陷入困境,当时一个善意的人踩踏 - 有充分的理由 - 争取年轻的退伍军人。 来到伊拉克和阿富汗之前的人的斗争并不少,但他们无法获得9月后提供的所有福利和服务。 11名退伍军人。 对于所有人来说,对一代人有益的不应该吗?

我们必须发誓要改变关于退伍军人和军人家庭 - 所有世代 - 的谈话,以突出他们的潜力并创造改变生活的机会。 我看到,随着每场战争从美国公众心中退去,我们开始忘记退伍军人和军人家庭。

我们今天不能允许这种情况发生在我们年长的退伍军人身上 - 明天也不会让我们年轻的退伍军人,他们有一天会在他们的鞋子里。

Kimberly Mitchell是Infinite Hero Foundation的董事会成员。 她曾在美国海军服役17年,其中包括参谋长联席会议,担任战士和家庭支援办公室副主任。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的社论提交指南, 。