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风车男子看好未来

近年来,绿色能源一直处于激烈的政治斗争的中心,但汤姆基尔南认为,至少在美国风电行业的未来发展时,玻璃半满。

他是美国风能协会(AWEA)的新负责人,这是他在国家公园保护协会执掌15年后于5月下旬开始的工作。

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“两党都支持风能,我期待它的发展,并使其更加重要。 那里有一个很好的基地,“他最近在国会山接受采访时说道,AWEA成员正在那里访问国会办公室。

曾与Kiernan合作的The Wilderness Society高级政策顾问Dave Alberswerth表示,AWEA董事会做出了一个很好的决定,聘请他取代前首席执行官Denise Bode。

“他非常受人尊敬,”Alberswerth说。 “随着时间的推移,他的职业风范,对事实,问题和能量的掌控,使他获得了极大的信誉。”

Kiernan--弗吉尼亚州阿灵顿,本地人和三个孩子的父亲 - 将需要所有这些属性,因为风能行业面临着一个十字路口,即使它正在取得重大增长。

Wind提供近5%的美国电力并且增长迅速,占2012年新增美国发电量的42%。

但是Kiernan是一位长期的保护倡导者和喜欢徒步旅行和登山的户外运动员,因为该行业在国会大厦内争夺空气。

近年来,该行业并没有逃过国会山强化的党派关系,即使有很多共和党人来自农业带,风力发电已经起飞,其他地区仍然在其角落。

在同一天,基尔南上周在参议院办公大楼的自助餐厅与The Hill进行了交谈,众议院共和党人投票支持能源部大力削减下一代可再生技术的研发支出。

但对行业而言最大和最重要的斗争是税收政策。

行业认为,对于持续增长至关重要的税收抵免的短期延长几乎不会在今年早些时候的财政悬崖交易中悄然发生。 更广泛地说,绿色能源已经成为加剧党派政治斗争的东西。

“我认为希尔存在政治上的党派紧张局势,而且这种情况在过去几年中似乎有所增长,但我对我们所拥有的两党支持程度感到高兴,”基尔南说。

该行业的税收抵免最后一次失效,2004年,新项目的数量急剧下降。

但随着越来越多的项目利用它,信贷的价格标签(现在已经达到数十亿美元)随着行业的增长而迅速增长。 这使它成为一个更大的目标。

近年来,信贷的延伸带来了边缘政策,并且越来越多地讨论如何逐步淘汰信贷。

基尔南没有讨论政策细节,但强调该行业正在寻求一个不那么动荡的政策环境。

“我对未来风能的看法是风能被证明,它是一种非常实惠的,具有成本效益的,清洁的可再生能源,”他说,并指出风力发电的成本已经下降。

“我们在国会山寻找的是建立一个更稳定,更强大的政策平台。 虽然风电行业在过去几年中发展迅速,但它已经采取了一种有些不一致的方式,有些年份非常繁忙,有些年份则不那么频繁,“基尔南说。

Bracewell&Giuliani的Frank Maisano认为,风能开发商在其各种能源客户中占有一席之地,Kiernan将面临的一个挑战是风能行业内的不同观点。

“我一直认为AWEA,因此汤姆作为其领导者,必须平衡各种各样的成员和广泛的观点,从更保守的公用事业到理想主义的开发者,再到有时过于乐观的环境盟友,”Maisano说,公司高级负责人。

Maisano还表示,AWEA将受益于更加强硬的游说策略,并认为Kiernan是这项工作的合适人选。 “我一直认为AWEA需要像重量级人物那样在华盛顿特区发挥作用,”Maisano谈到该贸易集团,该集团成立于近40年前,目前拥有约60名员工,预算超过2100万美元。

“他们有时无法做到这一点,因为它不具备个性。 汤姆精明到足以平衡所有这些方面,并且在必要时仍可以用更重的脚步,“他说。

在加入公园集团之前,基尔南是环境保护局在乔治HW布什总统领导下的空气质量办公室的高级官员。

AWEA在4月份宣布招聘时,包括参议员对Kiernan的支持 (R-Ohio)和前共和党新泽西州州长Christine Todd Whitman。

风电项目有时会受到关注鸟类死亡率的保护主义者的反对(基尔南称之为“夸大其词”的话题),风景远景的新结构以及对高大涡轮机的其他阻力。

Kiernan长期以来一直倡导国家公园,这意味着他来到AWEA与保护运动有着深厚的联系,这可以帮助他进行政策辩论。

“我在我的职业生涯中努力将商业和保护社区聚集在一起,帮助共和党人和民主党人聚集在一起,帮助找到共同点。 我期待与风能产业和保护界密切合作,无论是在国内还是在当地,推进可再生资源,几乎所有环境界人士都强烈支持,“他说。

“我们需要确保最大限度地减少,避免和减轻任何当地的环境或选址影响,因此我期待与保护社区合作进行整理,以便风能尽可能快地向前移动,”Kiernan说。

环保主义者指出,他决定加入贸易组的主要动机是工作。

Kiernan说,该行业占美国就业岗位7万多个,国内生产设施超过550个。

“在充满挑战的经济时期,风能在这里创造了大量的就业机会,”他说。

基尔南的背景给了他一个与能源政策战争相关的话题的独特视角:气候变化。

他看得很近。

“无论是在阿拉斯加的一些公园,明显看到气温升高,是否是海岸公园看到洪水泛滥加剧; Kiernan说,无论是大雾山这样的地方都看到了植被模式和迁徙模式的变化 - 绝对是公园受到气候变化的影响 - 加入AWEA是一个帮助倡导清洁,负担得起的可再生资源的机会。