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新的EPA政策将为一些石油,天然气污染者提供替代惩罚措施

根据The Hill获得的两份内部备忘录,环境保护局(EPA)的执法办公室将很快公布一项新的最终审计政策,该政策将为石油和天然气行业提供重大的新的减刑措施。

根据12月的草案,专为石油和天然气生产商量身定制的新业主清洁空气法案审核计划将专注于为选择自行审核其排放量的新公司所有者提供更大的灵活性,并报告任何未达到EPA规定的失败新政策的备忘录。

据美国环保署知情人士透露,该政策原定于12月下旬推出,但由于部分政府关闭而推迟。

“政策最终确定已被推迟;当我们制定最终政策时,我们可以提供更多细节,”美国环保署发言人对该规则说。

灵活性包括在收购公司九个月后给石油和天然气公司的新业主提交EPA并公布他们认为可能存在的任何排放问题。 这是该机构在该规则中首次提出的六个月内的增长。

公司还将在发现之日起180天内更正排放问题。 以前的草案给公司60天。

该政策提案并 。

EPA的执法和合规保证办公室(OECA)收到石油和天然气行业参与者的反馈后发生的变化,他们认为上一个时间表过于繁琐。

“业内人士担心纠正对他们来说过于繁重,并且问道,'为什么我们要报名? 你要求我们做的不仅仅是法律要求,“美国环保署的消息来源,参考清洁空气法案。 “答案是,你得到更多慷慨的保护,你得到更多的时间,因为我们认识到其中一些设施需要它。”

新政策还将允许任何选择进入审计的公司减轻100%的罚款。 这可能意味着不合规公司将节省数百万美元,如果在审计之外未达到EPA标准,可能会面临巨额罚款。

该计划的想法是增加前端污染者的遵守情况。 期望公司将选择自我审核并解决他们的问题,而不是等待EPA进行自己的调查,这可能导致代价高昂且冗长的法律纠纷。

在一份关于“实施考虑因素”的备忘录草案中,EPA的执法办公室承诺,选择参加该计划的石油和天然气公司将获得“EPA针对所有类别污染者的一般审计政策中提供的”超过提供的“减刑”。

OECA Susan Bodine负责人发布的另一份备忘录草案,题为“石油和天然气勘探和生产设施新业主审计计划最终定稿”,解释说新政策旨在“降低交易成本,提高环保署的效率和参与新主人。“

“美国环保署预计,这项自愿性计划将具有环保性和高效性,同时根据美国环保署对该部门运营的分析,为上游石油和天然气勘探和生产部门提供确定性,”Bodine写道。

“通过主动解决清洁空气法案的合规性问题,新业主有一个独特的机会,专注于并投资于新收购的上游石油和天然气勘探和生产设施。 最重要的是,该计划提供了实现及时和具有成本效益的公共卫生和环境保护以及清洁空气法合规性的机会。“

自1995年以来,美国环保署为那些选择自我审核其潜在污染的行业提供了激励措施。 根据该政策,称为“自我监管的激励:发现,披露,纠正和预防违规行为”,发现他们违法并立即向EPA报告,然后解决问题的公司将获得一定的费用免除。 2008年的另一项政策为购买任何类型的公司或工厂的所有者提供豁免,并在审核期间发现以前的所有者不符合环境法规。

新计划将特别关注的一个领域是在上游石油和天然气勘探生产系统中启动更多的罐式蒸汽控制系统的合规性,其中该机构已经看到不合规的上升。

该计划与特朗普政府推动法律体系之外的环境法规密切相关。 自特朗普接手以来,美国环保署罚款的污染者数量和结算金额一直在 。 美国环保署总检察长和政府问责办公室正在 。

EPA 2018年的数字将更低。

2月初,博丁写给工作人员的一封信强调了美国环保署对污染者的新方法。

“一些外部实体不熟悉我们在OECA工作的真实性质,并试图通过联邦罚款和联邦案件启动的数量来衡量你所做的事情的价值,”Bodine在办公室写道The Hill审核的电子邮件。

“然而,环保署必须提供帮助,并在必要时说服各国采取行动解决违规问题,非正式行动可以更快地恢复合规。”

这个故事在下午4:40更新