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美国宇航局欢呼火星登陆,欢迎新照片

加利福尼亚州阿萨德纳(美联社) - 美国国家航空航天局庆祝火星车在火星上的精确着陆,并对星期一的第一张照片惊叹不已 - 火星砾石的颗粒状黑白图像,日落时的一座山,最令人兴奋的其中,宇宙飞船的白色指关节穿过红色行星的大气层。

好奇号是一辆小型汽车的大型实验室,在经历了8个月,3.52亿英里的旅程之后,于周日晚上降落在目标上。

欢呼声和掌声在美国国家航空航天局的喷气推进实验室中响起,工程师们在太空信号表明车辆在火星的粉红气氛中经历了悲惨的下降后,拥抱,高高举起并将拳头推向空中。

JPL主任查尔斯·埃拉奇将球队比作奥运会运动员:“这支队伍带回了金牌。”

美国宇航局局长查尔斯·博尔登在NASA电视台说:“早上的每个人都应该伸出胸膛说'这是我在火星上的火星车'。

登陆需要非常大的努力,因为火星车的重量只有一吨,薄薄的火星气氛几乎没有摩擦来减缓航天器的速度。 好奇心必须在7分钟内从13,000英里/小时变为零,展开降落伞,然后发射火箭来制动。 在好莱坞风格的装饰中,电缆以2英里/小时的速度精细地降低到地面。

在美国国家航空航天局称之为“七分钟恐怖袭击”的最后,这辆车几乎完全平放在它所瞄准的火山口中。

“我们已完成任务的一个阶段,这对我们的享受非常重要,”任务经理迈克沃特金斯说。 “但另一部分刚刚开始。”

核动力的好奇号将挖掘到火星表面,分析那里有什么,并寻找生命的一些分子构建块,包括碳。

它将不会开始运行几周,因为25亿美元的漫游车上的所有系统都必须检查出来。 彩色照片,全景图和视频将在未来几天内开始播放。

但首先,美国宇航局不得不使用微型相机设计,以便在好奇号的车轮前发现危险。 所以早期的砾石和阴影图像比比皆是。 这些照片很模糊,但科学家很高兴。

这些照片显示“我们以前从未见过的新火星”,沃特金斯说。 “所以这些照片中的每一幅都是我见过的最美丽的画面。”

在近距离地面危险摄像机拍摄的照片中,如果你眯着眼睛看着正确的方向,你可以看到“夕阳下的夏普山的轮廓,”一位兴奋的首席任务科学家John Grotzinger说道。来自加州理工学院。

轨道上7年历史的火星侦察轨道飞行器上的一台高分辨率摄像机,在坠落的好奇号上直接飞行211英里,拍下了一张从降落伞悬挂约1分钟的火星车照片。 降落伞的设计可以在照片中制作出来。

“这对我来说是令人难以置信的,”着陆团队的首席工程师Miguel San Martin说。

好奇心是美国宇航局降落在火星上的最重的机械装置,这一成功让太空机构相信它可以卸载宇航员未来载人飞往红色星球所需的装备。

登陆技术于1999年在毁灭性的背靠背火星航天器损失之后孵化。 当时,工程师们不知道如何着陆超重型航天器。 他们集思广益,探索阿波罗时代的工程师和重型直升机飞行员。

美国宇航局前首席技术专家鲍比布劳恩说:“我认为它的工程设计是最好的。工程师所做的是让不可能成为可能。” “这件事很优雅。人们说它看起来很疯狂。每个系统都是为一个非常具体的功能而设计的。”

由于预算限制,美国宇航局取消了计划于2016年和2018年进行的美国 - 欧洲联合火星任务。

“什么时候是火星上的下一个着陆器?答案就是没有人知道,”博尔登最近在接受美联社采访时表示。

但是,如果好奇心找到了一些有趣的东西,他说,这可能会激励公众和国会为更多的火星探险提供更多资金。 无论如何,他说,好奇号的任务将帮助NASA,因为它试图在2030年代中期将宇航员送往火星。

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Borenstein在华盛顿报道。

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火星任务:http://www.nasa.gov/msl

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关注Alicia Chang的火星报道:http://www.twitter.com/SciWriAlicia